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ON NE PASSE PAS for tenor and piano (1917)
 
In 1917 Vermeulen composed four songs, all inspired – though in different ways – by the First World War: On ne passe pas for tenor and piano, Les filles du roi d'Espagne for mezzo-soprano and piano, The Soldier for baritone and piano and La veille for mezzo-soprano and piano.
The poem On ne passe pas, written by Elisabeth Diepenbrock-de Jong van Beek en Donk under the pseudonym "Victor le Jeune, Soldat au front" (jeune FR = jong NL), is a typical occasional poem. In simple terms it describes the indomitability of King Albert of Belgium, and his people's solidarity with him. The battle cry "On ne passe pas" has been derived from "Ils ne passeront pas!" – a slogan introduced by general Robert Nivelle, in the German Verdun offensive in 1916. As "¡No paseran!" it was still used by many rebellious movements in the later twentieth century.
The song was composed on 7 March 1917, and already on 24 March it was printed in the hand of a copyist as an insert in De Nieuwe Amsterdammer (an Amsterdam periodical).
 
On ne passe pas
Elisabeth de Jong van Beek en Donk
 
Le tocsin sonne – le son du cuivre
Ramène dans les coeurs la Foi !
Le Belge veut mourir, mourir ou vivre
Seul pour l'amour de son bon Roi !
 
L'armée est là,
On ne passe pas !
 
Les cloches brisées, les villes détruites...
L'ennemi qui règne par l'effroi,
De tous les crimes la longue suite
S'abat sur tous, même sur le Roi.
 
Le Roi est là,
On ne passe pas !
 
Les cloches muettes, l'atroce mitraille
Dicte seule l'inexorable Loi,
Mais dans l'horreur de cette bataille,
Le peuple vit en son grand Roi.
 
L'Yser est là,
On ne passe pas !
 
 
 
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